Som alltid när Bert Karlsson är inblandad skapades Skara sommarland efter ett snabbt beslut. Bara en dryg månad efter han fått idén vid ett besök i danska Fårup sommarland började arbetet vid grusgropen bakom Axevalla travbana. Investeringen landade på 25 miljoner kronor.

Premiären, den 7 maj 1984, blev dock ett fiasko. Trots Lill-Babs på scen kom bara 2 800 besökare. Men det skulle ändra sig. Två veckor senare var det Carolas tur. Schlagerdrottningen hade slagit igenom året innan och var en av landets hetaste artister. Hon lockade 13 000 personer till Sommarland. Vägarna korkade igen och parkeringen blev överfull.

Carola följdes sedan av artister som Herreys, The Pinks, Pernilla Wahlgren, Jerry Williams och Vikingarna. Bland attraktionerna pratades det om vattenrutschkanorna, Surfing Hill och go-cartbanan.

Sedan följde ett antal år då Sommarland expanderade för varje säsong. 1985 byggdes sagopoolerna, vattenskidsjön och Dinosauriebanan. Året därpå kom Fritt fall, som var en dåtida Big Drop. 1987 byggdes nöjeskrogen Malibu och -88 kom den stående loopen, Stand up coaster.

1989 invigdes tivoliland med ett tiotal karuseller och spel och året därpå öppnades Köpstaden med 30 butiker.

Enligt Bert Karlsson var rekordåret 1986. I sin biografi Mitt liv som Bert berättar han att det kom 822 000 besökare den säsongen. Vid ett tillfälle hade han bjudit in Expressen och stängde då en del av kassorna för att skapa köer, för att det skulle bli bra flygbilder. Det blev nästan för bra. Över sju kilometer bilkö och 22 500 besökare, hävdar han.

Annons

1993 tvingas Bert Karlsson bort från Sommarland när parken går i konkurs. Året därpå drivs parken vidare av Rasta och dåvarande vd:n Michael Kaufman.

Tre år senare växer Sommarland igen med flera attraktioner, bland annat Slänggungan.

2001 är ett nytt toppår. På campingen har man över 3 000 gäster per natt. Samma år tar nuvarande ägarna, Parks & Resorts Scandinavia AB över.

Flera varma somrar och därmed framgångsrika år följer. Nöjesparken kompletteras efterhand med jättestort lekland, den flume ride-liknande Newton och bungy-jump.

I dag har Sommarland 44 attraktioner och är Skandinaviens största vattenpark. Det är också där de största investeringarna väntar. I år kommer Cobra – en spektakulär åkattraktion i vattenlandet. Men mer är att vänta i framtiden.

– Vi har en fantastisk grej på gång, säger vd Hans Ericsson, som inte vill avslöja mer än så om den planerade framtida attraktionen, men medger:

– Vi fokuserar på att växa i vattendelen, där får vi inte stanna upp.

Han ser fram emot det kommande 30-årsjubileet, då parken bland annat testar att ta in en artist igen. I juni kommer Sean Banan.

– Det blir kul, om publiken gillar det kanske vi kommer ha fler sådana arrangemang.

Hans Ericsson är säker på att Sommarland finns kvar om 30 år.

– Planerna är magiskt bra om det blir som vi tänkt.